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Éléphant D'AFRIQUE

QU'EST-CE QU'UN ÉLÉPHANT D'AFRIQUE ?

Les éléphants d’Afrique sont divisés en 2 espèces, loxodonta africana et oxodonta cyclotis, respectivement éléphant de savane et des forêts.  Ils se déplacent en moyenne à 6 km par heure et parcourent plus de 10 km par jour. Il n’est donc pas rare de les voir effectuer des migrations de plusieurs centaines de kilomètres au fil des saisons. Animal grégaire, l’éléphant d’Afrique vit en groupe de 6 à 70 individus. Sa communication se fait à très basse fréquence (20 Hz) ce qui lui permet de communiquer sur plusieurs km (2-3 km). Ce mammifère terrestre géant utilise également certaines postures, ses oreilles, sa trompe et le toucher pour communiquer. L’éléphant est une espèce bioingénieure, il structure, détruit, modifie son habitat, crée des chemins. Il sème les graines de nombreux fruits et partage des relation de mutualisme avec l’aigrette blanche par exemple.

Cette espèce, la plus grosse des trois espèces d’éléphants, occupe des habitats variés, du semi-désert aux forêts pluviales. Ses oreilles sont plus grandes que celles de l’éléphant d’Asie. La ligne de son dos est concave, et il a deux extrémités au bout de la trompe. Le mâle et la femelle ont des défenses incurvées vers l’avant (incisives) qui servent d’outils pour creuser les riches minéraux du sol qu’ils absorbent. Un groupe d’éléphants nécessite de grandes quantités de nourriture et peut causer des changements radicaux dans la nature, surtout pendant une période prolongée de sécheresse.    

CARTE DE VISITE

Loxodonta africana

CLASSIFICATION

Ordre : Proboscidea

Famille : Elephantidae

Genre : Loxodonta

PICTOGRAMMES

Poids/Taille : 2,5 à 3 mètres pour la femme et 3,5 à 4 mètres de haut pour les mâles. Concernant le poids, on se situe entre 2,3 et 5 tonnes pour les femelles et entre 4,5 et 6,2 tonnes pour les mâles.

Régime : Herbivore.

Milieu : Savane, prairie, forêt, désert, delta, marais, côte.

Gestation : 22 mois.

Longévité : 60 à 70 ans.

Statut : VU vulnérable. Attention, ce statut est vrai à une échelle mondiale, en revanche dans certaines zones ils sont proches de l’extinction (mauvaise répartition de la population).

RÉPARTITION

De l’Afrique subsaharienne à l’Afrique du Sud.

COMBIEN PÈSE-T-IL ?

Le poids des femelles varie entre 2,5 et 5 tonnes tandis que les mâles peuvent atteindre 6,2 tonnes. Malgré ces mensurations importantes, l’éléphant d’Afrique est d’une grande délicatesse et d’une dextérité étonnante. Ses pieds lui permettent de capter des vibrations dans le sol, même infimes, grâces auxquelles il trouve l’eau sous terre.     

COMBIEN DE TEMPS VIT-IL ?

L’espérance de vie de l’éléphant d’Afrique varie entre 60 et 70 ans. En effet, il n’est pas rare d’observer une longévité de 70 ans pour les plus vieux individus.        

QUE MANGE-T-IL ?

L’éléphant d’Afrique est un animal herbivore. Ainsi, son régime quotidien se compose d’herbes, d’écorce, de fruits, de racines ou encore de bois.       

COMMENT BOIT-IL ?

L’éléphant peut boire 150 litres d’eau par jour. Pour cela, sa trompe lui permet de boire jusqu’à 15 litres en une fois. Celle-ci est douce et puissante à la fois. Munie de 150 000 muscles et de nombreuses vibrices (organe du toucher), elle lui permet de sonder son environnement par le toucher. Il est aussi bien capable d’attraper une feuille avec délicatesse ou bien de lancer un tronc sur quelques mètres. Il possède également de nombreuses vibrices sur sa lèvre inférieure qui lui permettent de détecter facilement sa bouche, celle-ci étant complètement invisible pour lui.

QUEL EST LE PRÉDATEUR DE L'ÉLÉPHANT ?

Ses prédateurs sont les lions, lycaons, hyènes, crocodiles. A noter que ces prédations sont rares, surtout sur les jeunes.

UNE ESPÈCE UNIQUE

La harde d’éléphants (groupe d’individus) est composée de 6 à 70 individus menée par la matriarche. Les défenses sont en réalité des dents en excroissances. Elles peuvent atteindre 350 cm de long pour les plus gros individus. Sa peau comprend de nombreux plis et ses oreilles sont très fines et ultra vascularisées, ce qui lui permet de maximiser les échanges entre l’air et son sang pour ainsi réguler au mieux sa température. Sa peau atteint les 30 mm d’épaisseur c’est pourquoi il a besoin de ces techniques précédemment citées pour refroidir son corps. Défenses comprises, l’éléphant ne possède que 4 dents (2 défenses et 2 molaires). Les molaires sont renouvelées 5 fois au cours de la vie de l’animal (en comptant les dents de lait).

MÉTHODE D'ACCOUPLEMENT DE L'éléphant

En ce qui concerne leur reproduction, le régime d’accouplement des éléphants d’Afrique est la polygynandrie. Cela signifie que quelques femelles s’accouplent avec quelques mâles. Chez la femelle, on observe une longue gestation de 22 mois pour un petit qui naitra tous les 3-9 ans. En d’autres termes, une femelle mettra au monde environ 4 bébés au cours de sa vie. L’éléphanteau voit le jour aux alentours de 100 kg. La maturité sexuelle est atteinte à l’âge de 20 ans pour les mâles contre 11 ans pour les femelles.

Vers une évolution sans défense ?

Le braconnage des spécimens aux plus grandes défenses entraine une plus grande mortalité chez ces individus et donc une rareté de leurs gènes. Récemment, il a été constaté que beaucoup de jeunes naissent et grandissent avec de petites défenses voir même inexistantes. Alors, l’homme aurait-il alors indirectement induit une évolution chez cet animal ?

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