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Panthère de l'amour

Panthera pardus orientalis

Ordre : Carnivores

Famille : Felidae

Genre : Panthera

Poids

25 - 50 kg

Taille

160 cm

Régime

Carnivores

Milieu

Forêts de conifères et de feuillus

Gestation

80 - 109 jours

Longévité

12 à 17 ans

Un félin rarissime

La panthère de l’amour doit son nom au fait que son aire de répartition se trouve aux abords du fleuve amour. C’est l’un des félins les plus menacés et rares de la planète. On estime leur nombre à 50 individus environ : 7 à 12 individus en Chine et entre 20 et 25 en Russie. 90% de son habitat naturel a déjà disparu à cause de la déforestation. 

Qu'est-ce qu'une panthère de l'amour ?

Cette sous-espèce de panthère, aussi appelée léopard de l’Amour, compte parmi les félins les plus rares de notre planète. Originaire de Chine et de Russie, le long du fleuve Amour qui s’écoule dans ces deux pays, cet animal a vu son environnement se réduire inexorablement jusqu’à en arriver au bord de l’extinction. Son extrême rareté rend incertaines les estimations quant à leur nombre dans la nature, cependant, les chiffres les plus probables font état de moins de 7 à 12 individus en Chine ainsi que 20 à 24 en Russie. Ce qui le classifie depuis 1996 en danger critique d’extinction, la dernière marche avant sa totale disparition à l’état sauvage.


Quelques 200 individus sont également repartis à travers le monde au sein d’établissements zoologiques, constituant ainsi le dernier rempart contre son extinction définitive.

Leur nom vient du fleuve Amour, en Asie, où est concentrée la principale population de ces félins.

Les panthères de l’Amour sont carnivores. Leurs principales proies sont des animaux à sabots comme le cerf sika, le chevreuil et le cerf musqué. Elles se nourrissent également de lièvres, de sangliers, de wapitis, d’élans, de blaireaux, de souris et de poulains. Dans certains cas, elles sont également connues pour s’attaquer à de jeunes ours noirs eurasiens. Elles traquent leurs proies et s’approchent à quelques mètres avant de les abattre. Une fois qu’elles ont attrapé leur proie, elles la cachent et continuent à chasser. Les panthères de l’Amour peuvent attraper un certain nombre de proies avant de commencer à les manger. En effet, la nourriture peut être rare, alors s’il leur reste de la nourriture, elles peuvent traîner les restes et les cacher des autres prédateurs qui pourraient avoir envie de les grignoter. Enfin, ces félins sont capables de sauter à 3 mètres dans un arbre en portant une proie qui peut peser trois fois leur poids.

Ces félins sont aussi appelés panthères d’Extrême-Orient, panthères de Mandchourie ou panthères de Corée. En effet, on trouve les populations de panthères de l’Amour principalement dans l’Extrême-Orient russe. Leur aire de répartition est réduite et limitée aux forêts d’une région tempérée traversée par le fleuve Amour, une frontière naturelle entre la Chine et la Russie. Elle est la seule la seule sous-espèce de panthère adaptée pour survivre à la fois dans des climats extrêmes d’hiver enneigé et d’été chaud. La population réduite de panthères de l’Amour est donc limitée à une petite partie de l’extrême-est de la Russie et à une zone adjacente de la Chine. Des observations sont également faites occasionnellement en Corée. La plus grande population (composée de 50 à 60 animaux) se trouve actuellement dans le parc national de la Terre du Léopard, en Russie.

Un large éventail d’habitats est occupé par la panthère de l’Amour, notamment des prairies, des montagnes et des forêts de plaine.

Les panthères de l’Amour sont capables de nager. Lorsqu’elles courent, elles peuvent atteindre 56km/h. Leur principale vocalisation est un cri rauque.

Les panthères de l’Amour sont des prédatrices féroces, mais le choix de leurs proies se recoupe avec celui du tigre. Une réduction de la disponibilité des petites proies, notamment en hiver, met les panthères de l’Amour en danger face aux tigres, qui s’en prendront à eux pour réduire la concurrence pour la nourriture. Sinon, leur seul prédateur est l’homme qui les braconne pour les médicaments traditionnels et leur pelage. Ils sont persécutés pour avoir mangé du bétail et sont menacés par les incendies de forêt et la perte de leurs proies. Cette espèce est crépusculaire, ce qui signifie qu’elle est active à l’aube et au crépuscule. Entre les deux, ils se reposent.

Avec moins de 60 spécimens à l’état sauvage, les panthères de l’Amour sont au bord de l’extinction. Les principales menaces sont le braconnage pour leur fourrure, la chasse des espèces proies et la perte d’habitat due au développement de l’agriculture, à la croissance des villes et aux incendies de forêt provoqués par l’homme. En raison de la petite taille de la population, la consanguinité devient également un problème. La diversité génétique est faible et les individus sont donc exposés à des anomalies qui peuvent avoir un impact sur la santé, la reproduction et la survie.

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Localisation

Est de la Russie, Asie