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Restrictions sanitaires : Aucune

hippopotame dents

Hippopotame

Hippopotamus amphibius

Ordre : Cetartiodactyla

Famille : Hippopotamidae

Genre : Hippopotamus

Poids

1200 - 3 500 kg

Taille

280 - 450 cm

Régime

Herbivore

Milieu

Savane, prairie, lac, rivière

Gestation

8 à 10 mois

Longévité

30 - 40 ans

statut vu

Adapté à l'eau

Leur peau fine supporte mal le soleil, c’est pourquoi ils sécrètent la « sueur de sang », liquide rouge protecteur agissant comme une crème solaire et comme antiseptique. Munis de valves aux oreilles et aux narines pour ne pas laisser rentrer l’eau dans leur corps, ainsi que d’une paupière transparente comme des lunettes de plongées, ils sont complétement adaptés à leur mode de vie aquatique. 

Malgré ses 2-3 tonnes, l’hippopotame est un mammifère à la fois rapide et redoutable. En effet, il peut aisément courir à plus de 30 km/h sur la terre ferme. Cela en fait un animal très dangereux, c’est d’ailleurs l’animal le plus meurtrier d’Afrique.

Qu'est-ce qu'un hippopotame ?

L’hippopotame est le troisième plus gros animal terrestre. Avec des poids qui avoisinent les 3,5 tonnes pour des mâles imposants, et une allure peu gracieuse, cet animal cache bien son jeu. En effet il est extrêmement agile, il peut courir à plus de 30 km/h; D’ailleurs c’est l’animal le plus meurtrier d’Afrique car le mâle territorial défend sont territoire face aux intrus et les charger. 

Contrairement aux idées reçues, l’hippopotame ne nage pas mais marche sur le fond de l’eau. Véritable mammifère amphibie, la couche externe de sa peau (épiderme) est fine, et se dessèche facilement. Il est sensible aux piqûres d’insectes. Malgré les sécrétions des glandes épidermiques, la peau se craquelle si elle n’est pas humidifiée régulièrement, dans l’eau ou la boue. La couche interne de la peu de 3,5 cm d’épaisseur est remarquablement résistante. L’hippopotame mange surtout de l’herbe, la nuit. Le mâle dominant se reproduit avec les femelles présentes dans son territoire. Un seul petit naît au bout de huit mois de gestation. La mère le protège férocement. ON lui connaît peu de prédateurs naturels mis à part les grands félins et les hyènes. Les hippopotames attaquent les hommes s’ils se sentent menacés.

L’hippopotame est un mammifère herbivore. Par conséquent, son régime alimentaire végétal se compose d’herbes, de plantes ou d’algues lorsqu’il se trouve sous l’eau. Pour l’anecdote : les hippopotames passent la majeure partie de la journée immergés, puis sortent du lit de la rivière la nuit pour brouter des herbes hautes pendant 4 à 5 heures. 

L’hippopotame commun vit en Afrique sub-saharienne. Une majorité d’entre eux étant localisés dans les pays d’Afrique de l’est. Ce mammifère semi-aquatique trouve son habitat dans la savane, les prairies, les lacs et les rivières.

Malgré ses 2 à 3 tonnes, l’hippopotame est rapide et redoutable. En effet il peut aisément courir à plus de 30 km/h sur la terre ferme pour atteindre une vitesse de pointe à 40 km/h. Cela en fait un animal très dangereux. C’est d’ailleurs l’animal le plus meurtrier d’Afrique puisqu’il est responsable de 500 décès chaque année. Il est exclusivement herbivore.

Les animaux considérés comme des espèces parapluie par les biologistes sont extrêmement importants dans leur écosystème. Ce terme signifie que beaucoup d’espèces dépendent directement du mode de vie de ces animaux. En broutant sur les berges cours d’eau la nuit pour ensuite déféquer dans l’eau, ils assurent la liaison importante entre les ressources alimentaires de la terre ferme et des milieux aquatiques. Sans eux, les poissons ne pourraient plus se nourrir, entrainant ainsi une pénurie alimentaire pour de nombreux prédateurs dépendants de la pêche, l’homme compris.

Les narines, les yeux et les oreilles de l’hippopotame sont au sommet de la tête. Presque totalement submergé, l’hippopotame reste attentif à l’environnement. Les narines et les oreilles se ferment sous l’eau.

L’hippopotame est l’un des plus grands mammifères de la planète. En moyenne, les mâles pèsent entre 1,5 et 3,5 tonnes et les femelles 1,5 tonnes.

Leur peau fine supporte mal le soleil, c’est pourquoi les hippopotames sécrètent de la « sueur de sang », liquide protecteur agissant comme une crème solaire et comme antiseptique. Ils sont complètement adaptés à leur mode de vie et sont munis de valves aux oreilles et aux narines pour éviter à l’eau de rentrer dans les poumons ou les tympans. Ces mammifères sont également dotés de vibrices, afin de détecter leur environnement, ou encore des paupières transparentes supplémentaires pour protéger leurs yeux sous l’eau.

Herbivore et n’attaquant que très rarement l’homme, cet animal d’Afrique reste néanmoins une espèce très territoriale. C’est pourquoi l’hippopotame peut se mettre à charger lorsque son territoire est violé par des inconnus. 

Bien que leur population soit considérée comme stable, l’hippopotame est sujet à des menaces grandissantes dont l’Homme en est la principale cause. L’augmentation de la température globale de la planète ainsi que la création de barrages assèchent les points d’eaux vitaux pour ces géants. De plus, leurs dents  dont la valeur sur le marché noir est encore très élevée. En effet, celles-ci sont, comme les défenses d’éléphant, constituées d’ivoire. De ce fait, ils sont chassés et tués.

Les hippopotames vivent en harem, c’est-à-dire avec un mâle pour plusieurs femelles (20-30 individus). La femelle met son bas dans l’eau et forcera le nouveau-né à téter sous l’eau pour lui inculquer l’apnée.

Pendant la saison sèche, les hippopotames recherchent des pâturages. Ils changent temporairement leurs habitudes, fréquentent d’autres mares et étendent leur aire de pâturage. A cette saison, de grands rassemblements se tiennent à certaines points d’eau.

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Localisation

Afrique subsaharienne.