Tapir Terrestre

QU'EST-CE QU'UN TAPIR ?

Les tapirs sont de vrais “fossiles vivants”, car ils ont peu changé au cours des dernières 35 millions d’années. De taille moyenne, ils ont l’allure d’un cochon, perché sur des pattes minces, avec une trompe courte et mobile. Ils vivent dans des zones forestières (à proximité de l’eau) en Amérique du Sud et centrale. Ils passent beaucoup de temps dans l’eau, avec juste la trompe à la surface, pour échapper aux prédateurs et conserver la fraîcheur.

ANATOMIE

Les tapirs ont une forme allongée qui leur permet de se glisser à travers les fourrés. Leur face est longue avec des cavités nasales très élargies, et des narines placées à l’extrémité de la trompe. L’odorat est aiguisé et vital pour trouver de la nourriture, sentir le danger et les autres tapirs. Ces animaux ont de grandes oreilles et de petits yeux enfoncés (protection contre les épines). Leurs trois doigts sont écartés sur les sols mous et supportent leur poids, sans s’enfoncer. Les tapirs ont une petite queue courte et la peau épaisse (sauf sous les pattes où elle est tendre et sensible). Seul le tapir des Andes a un pelage épais. Les tapirs de Baird et terrestres ont les jours, la gorge et le menton plus clairs. Le tapir à chabraque a le dos blanc.

Les nouveau-nés se distinguent par un pelage rayé et tacheté de blanc. Ce manteau leur offre un excellent camouflage.

QU'EST-CE QU'UN TAPIR TERRESTRE ?

Ce tapir aux poils raides a l’extrémité des oreilles blanche et une crinière courte et étroite. Il aime les habitats aquatiques, nage et plonge pour échapper aux prédateurs come les pumas ou les jaguars. Il pâture la nuit et se nourrit d’herbes, de roseaux, de fruits et autres végétation. Le tapir est un animal solitaire qui ne voit pas bien mais à un odora très développé. Il siffle.

CARTE DE VISITE

Tapirus terrestris

CLASSIFICATION

Ordre : Perissodactyla

Famille : Tapiridae

Genre : Tapirus

PICTOGRAMMES

Poids/Taille : 150-250 kg pour 70-110 cm de haut, 2m de long

Régime : Herbivore

Milieu : Forêt tropicale, zone humide

Gestation : Environ 390 jours

Longévité : 30 ans

Statut : VU vulnérable

RÉPARTITION

Amérique du Sud

Un physique atypique

Pourvu d’un corps de cochon, d’une tête allongée aboutissant à une petite trompe préhensile et de pattes digitées, le tapir attise la curiosité de chacun. En réalité, cet animal est parfaitement adapté à son milieu de vie, et à ses contraintes. Il vit dans les forêts et les marais, où se déplacer et échapper aux prédateurs est un défi de tous les jours. Sa trompe lui permet de saisir et d’apporter à sa bouche les fruits qui composent principalement son alimentation.

QUE MANGE LE TAPIR TERRESTRE ?

Le tapir terrestre est un animal herbivore qui se nourrit principalement d’herbes, de fruits, de roseaux et de toute sorte de végétation.

COMMENT MANGE-T-IL ?

Le tapir est muni d’un drôle de nez. En effet la lèvre supérieure et le nez ont fusionné pour former une « trompe » préhensile, c’est d’ailleurs ce qui donne cet aspect si original au tapir. La trompe du tapir terrestre est très pratique puisqu’elle lui permet de se saisir des feuilles ou fruits qu’il consomme, ou lui sert encore de tubât quand il nage.

STRATÉGIE DE REPRODUCTION

Mature sexuellement à 2-3 ans, la femelle donne naissance à un petit à la fois (3-5 kg).

PETIT MARCASSIN

Le petit du tapir est comme le marcassin, recouvert de rayures blanches sur une robe marron. Il perdra ses rayures vers 6-8 mois.

Un adorateur des « gratouilles »

Bien qu’extrêmement timide en milieu naturel, ce proche cousin des rhinocéros et des chevaux est un animal particulièrement amical en parc zoologique. Son péché mignon ? Les bananes et les gratouilles. Il n’est même pas rare que ces derniers s’endorment complètement lors de séances de grattages ! Une aubaine pour les soigneurs qui savent comment faire apprécier un examen médical à ces adorables créatures.        

QUELS SONT SES PRÉDATEURS ?

Les prédateurs naturels du tapir terrestre sont les jaguars et les pumas.

COMBIEN Y A T-IL DE TAPIRS DANS LE MONDE ?

Si l’espèce en tant que t’elle n’est pas menacée, le tapir terrestre à belle et bien disparu de certaines zones qu’il occupait auparavant. C’est le cas en Argentine par exemple où le territoire du tapir a été divisé par deux. Les principales menaces qui pèsent sur le tapir terrestre, sont la déforestation, la chasse par les populations locales et les collisions avec les véhicules.

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